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Arjen Robben: De borrado por el Real Madrid, a jugar la final de la Champions League y la del Mundial

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Por: Pablo Spezzano

Para un futbolista de 20 años es normal decir que lo más importante en su vida es el fútbol, pero cuando la vida está en juego todo lo demás queda en segundo plano. Esto es lo que le ocurrió al habilidoso mediocampista Arjen Robben, quien a esa edad tuvo que luchar contra un cáncer de testículo.
En agosto del 2003, cuando jugaba en el PSV Eindhoven, le habían detectado un tumor benigno, diez meses después de fichar para el Chelsea, en 2004, anunció que ya se había recuperado de su problema personal y evidenció que disputó la Eurocopa de ese mismo año mientras luchaba contra su enfermedad.
La irrupción del holandés en el grupo de los mejores futbolistas europeos, coincidió con su difícil situación de salud pero muy lejos de quitarle las ganas de jugar, el zurdo volvió a mostrar toda su potencia. Su capacidad para jugar en diferentes posiciones, tanto por izquierda como por derecha, su rapidez, los potentes tiros de media distancia y su regate para sacarse de encima a los rivales, le permitió entrar en el núcleo de los mejores jugadores del planeta.
Sus 1,81 metros, el escaso pelo en su cabeza y la postura centrada que mantiene, hace pensar que se está hablando de alguien veterano, pero el “Mágico Arjen”, como así lo apodan, tiene apenas 26 años y pasó de ser borrado por el Real Madrid, a jugar la Final de la Champions League con el Bayern Múnich (cayó ante el Inter) y tendrá la chance de disputar la del Mundial de Sudáfrica 2010 con su país.
Robben, que actualmente juega en el Bayern Múnich, nació el 23 de enero de 1984 en Bedum, Groninga.

Campeón europeo

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Por: Pablo Spezzano

La Copa del Mundo esta llegando a su final y cada vez quedan menos equipos con posibilidades de ganarla.
El primer finalista es Holanda, que derrotó al conjunto de Oscar Tabárez por 3 a 2 y, de esta manera, va a jugar su tercera final mundialista en toda su historia.
Confirmada la eliminación del último equipo sudamericano que quedaba con chances en Sudáfrica, se rompió la racha que evidenciaba que desde 1962 el Mundial era ganado una edición por un sudamericano y a la siguiente por un europeo.

1962-Brasil
1966-Inglaterra
1970-Brasil
1974-Alemania
1978-Argentina
1982-Italia
1986-Argentina
1990-Alemania
1994-Brasil
1998-Francia
2002-Brasil
2006-Italia
2010- ?

Los cuatro equipos que buscan la gloria

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Por: Pablo Spezzano

Las semifinales del campeonato más importante del mundo ya están definidas. De los cuatro, sólo Alemania y Uruguay lograron el trofeo en alguna edición. España, considerada la actual mejor selección y Holanda, con dos subcampeontos en su haber, buscarán la gloria por primera vez.

Holanda y Uruguay la primera semifinal de la Copa, junta a dos equipos con diferente historia. El conjunto dirigido por Oscar Tabárez ya tiene en sus vitrinas dos mundiales. El primero en 1930, el inaugural y el último el obtenido en Brasil 1950, el Maracanazo, derrotando al local. A pesar de sus títulos llegó a los cuatro primeros como la sorpresa. En cambio Holanda, aunque es considerada una potencia, todavía tiene la cuenta pendiente de lograr el máximo trofeo. A pesar de eso, si estuvo dos veces en la final. Una la perdió con su recordado “fútbol total” ante Alemania en 1974 y la otra contra Argentina en 1978 sin su máxima figura, Johan Cruyff. Actualmente viven realidades diferentes, ya que el fútbol uruguayo no es considerado de los más importantes como antes y el holandés, sigue estando en la elite mundial.
El juego de ambos también tiene diferencias maracadas. El equipo europeo intenta controlar más el balón y llegar al área rival con muchos jugadores ya que cuenta en sus filas con Robben, Kuyt, Sneijder y Van Persie. El sudamericano, aunque también tiene la intención de atacar con la presencia de su figura Forlán, se caracteriza por su garra y entrega.
La otra llave muestra a España y Alemania. Los germanos poseen una excelente historia, cuentan con tres títulos (1954, 1974 y 1990) y tienen el récord (junto a Brasil) de haber llegado a siete finales. A su vez, con los dos partidos que le quedan, llegará a la asombrosa marca de 99 cotejos mundialistas, superando a los 97 del Scratch. Potencia por donde se lo mire, buscará su cuarta corona con un fútbol compacto, ordenado, seguro en defensa y con dos delanteros letales como Klose (aspirante a goleador de Sudáfrica 2010) y Podolski.
Su rival, considerado uno de los mejores del mundo, buscará lograr su primer campeonato. Sus antecedentes históricos muestran que disputará su primera semifnal con una camada dorada de futbolistas. Su estilo lírico con el balón siempre al piso, sus excelentes mediocampistas, Xavi e Iniesta y su goleador Villa (5 tantos) conforman uno de los equipos más completos.

Insólito: Bandera argentina en lugar de la uruguaya

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Por: Pablo Spezzano

Mientras todo Uruguay está viviendo una locura mundialista por los buenos resultados de su selección y Argentina está dolida por la dura eliminación, en Sudáfrica pasó algo insólito. En Ciudad del Cabo, al momento de ilustrar cuales son los cuatros equipos semifinalistas de esta Copa del Mundo, sorpresivamente apareció la banderita argentina, al lado de la alemana, española y holandesa.
A pesar de que el conjunto de Oscar Tabárez jugó la primera ronda con los anfitriones del torneo y que se metió entre los cuatros primeros del mundo, los sudafricanos parecen no conocer la bandera de nuestro país vecino. No se sabe si no tenían la correcta o si, para pasar el problema, colocaron otra. Lo que sí parece, es que en el país de Mandela a la Celeste no la consideran una selección semifinalista en busca de su tercera corona sino, más bien, la reconocen como el rival de los favoritos a obtener el título como Holanda y, eventualmente, España o Alemania.

Emocionante recibimiento a la selección argentina

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Por: Pablo Spezzano

A pesar de que la gente todavía no puede aceptar que caímos otra vez en cuartos de final, ante Alemania y por un contundente 4 a 0, más de 15 mil personas fueron a recibir a los jugadores que miraron sorprendidos semejante recibimiento.

No importó el 4 a 0, el triste regreso a casa, la desilusión, ni los 20 años que pasaron de la última vez que logramos llegar a las semifinales de un Mundial. La gente, sorpresivamente, fue a darle la bienvenida a los 23 jugadores y al cuerpo técnico. Muchos de los futbolistas estaban asombrados, como Javier Mascherano, Clemente Rodríguez, Mariano Andújar y Gabriel Heinze. A Sebastián Veron, Lionel Messi y otros referentes, se los vio con cara seria y golpeados anímicamente.
Claro está, que si el entrenador fuera otro, la recepción hubiese sido muy distinta, pero la mística que tiene Diego Maradona todavía está intacta, a pesar de algunas dolorosas derrotas.
Alrededor de 15 mil almas cantaron, agitaron sus banderas, y agradecieron la entrega del equipo, por más que no se cumplió el objetivo. No sólo se escucharon los típicos canticos argentinos, sino que también sonó un emocionante “Diego no se va, Diego no se va”.
La pregunta sería que hará Maradona ahora, porque esta increíble muestra de afecto puede llegar a modificar su pensamiento de abandonar su cargo.
En estos momentos, nos queda sólo imaginar cuanta gente podría haber llegado a Ezeiza si la selección volvía con la copa que tanto anhelábamos.

Las cábalas brasileras para el fracaso argentino

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Por: Pablo Spezzano

Es conocida la rivalidad entre Brasil y Argentina en el fútbol, es por eso que el Mundial también se juegó fuera de la cancha.
A principio de la Copa del Mundo, un bar brasilero hizo una oferta para atraer clientes. Otorgaban un chopp de cerveza por cada gol que le convertían a la selección argentina.
Luego, a medida que avanzó el torneo sacaron los muñecos vudú y por supuesto los argentinos fueron los más vendidos.
Lo último que realizaron para mufar a nuestra selección fue brindarnos la “buena suerte” de Mick Jagger (cada equipo que fue a ver, sufrió la eliminación: Estados Unidos, Inglaterra y Brasil). Es por eso que el diario Lance de Brasil jugó con este tema y en las horas previas al partido entre la albiceleste y Alemania, publicaron una foto de Jagger con la remera argentina y una frase: “torce para Argentina, Mick”.
Lamentablemente, a los pentacampeones del mundo les funcionó el truco.

Curiosidades del Mundial

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Por: Pablo Spezzano

El Mundial de Sudáfrica está dejando hechos históricos y curiosidades que no se pueden dejar pasar.

-El España-Paraguay es el segundo partido en la historia mundialista en el que se fallan dos penales.

-Es la Copa del Mundo con mayor cantidad de penales errados en la historia. Seis fueron los desperdiciados. Los últimos dos en el partido de España y Paraguay.

-Otro aspecto histórico es la marca que batirá el conjunto alemán, ya que superará los 97 partidos mundialistas que tiene Brasil y llegará al increíble número de 99.

-Tres europeos y un sudamericano es la composición más clásica de las semifinales de la Copa del Mundo. Ya ocurrió en 1938, 1954, 1958, 1986, 1990, 1994 y 1998.

España bajó al aguerrido Paraguay

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Por: Pablo Spezzano

La selección española, luego de un difícil partido, derrotó a Paraguay ajustadamente por 1 a 0 con tanto del goleador del torneo David Villa y jugará de esta manera, la semifinal de la Copa del Mundo ante Alemania.

Desde el inicio del partido se vio la gran presión de la selección paraguaya y la dificultad que le crearon a los volantes españoles para desarrollar su juego. La prestancia que tuvieron los mediocampistas paraguayos para luchar y correr cada uno de las pelotas en juego, hizo que Andrés Iniesta y Xavi Hernández tuvieran poco contacto con el balón, sin influir en el área rival.

A pesar de la voluntad que tuvo el conjunto dirigido por Vicente del Bosque de jugar por abajo, la labor de Cristian Riveros, Víctor Cáceres y Jonathan Santana impidió que abrieran la cancha con facilidad. A la seguridad que brindó la dupla central Paulo Da Silva y Antolín Alcaraz, se lo sumó la solidaridad del delantero Valdez al bajar muchos metros y ayudar a sus compañeros en la tarea defensiva.

Promediados los 25 minutos Villa se mostró inactivo, sólo gravitó en algunos desbordes por la derecha pero que no le generaron mayor peligro al arco defendido por Justo Villar. Al no poder imponer el fútbol que ellos pretendían, algunos jugadores españoles se mostraron incómodos y cada infracción que querían ejecutar con rapidez para sorprender a su rival, eran desperdiciadas.

Recién a los 28 minutos Xavi tuvo la primera posibilidad de gol para su equipo que terminó con un pelotazo por arriba del travesaño. La proyección de Sergio Ramos por la banda derecha fue lo más peligroso que mostró La Furia en el primer tiempo, ya que a pesar de tener mayor tiempo la pelota, no tuvo profundidad y no pudo golpear a la atenta defensa guaraní. A los 40 minutos y tras un centro por la derecha, Haedo Valdez convirtió el primer tanto del partido, pero fue anulado erróneamente por la terna arbitral (el que estaba en offside era Cardozo).

Ya en el segundo tiempo España salió con más ambición y los dirigidos por Gerardo Martino, sin meterse atrás, quisieron seguir jugando de igual a igual (aunque con un 4-4-2 más marcado). A los 55 minutos entró Cesc Fabregas por Fernando Torres, de muy flojo rendimiento, para asociarse de mejor manera con los mediocampistas. Dos minutos más tarde, ocurrió todo lo que no había pasado en el resto del cotejo. Luego de un córner, Gerard Piqué tomó a Oscar Cardozo en el área y el juez Carlos Batres sancionó penal. El mismo que sufrió la infracción se hizo cargo de la pena máxima pero Casillas se lució y lo detuvo sin dar rebote. El arquero rápidamente sacó, la pelota le cayó a Villa quien corrió unos metros y luego de un agarrón intrascendente de Alcaraz, Batres pitó otro penal. El encargado de ejecutarlo fue Xabi Alonso, que a pesar de convertir el gol tuvo que patear nuevamente por invasión de área. En su segunda vez, Villar se vistió de héroe, lo atajó dio rebote y después de algunos rechazos fallidos y una salvada de Da Silva en la línea, se fue al córner.

A partir del sacudón que tuvo el partido con estos dos penales fallados, el conjunto europeo pudo circular con mayor comodidad la pelota, abrió la cancha y creó situaciones de gol, pero seguían con algunas imprecisiones en la zona defensiva.

A pocos minutos del final, llegó la emoción del encuentro. Iniesta, después de una gran jugada, habilitó a Pedro (quien ingresó por Alonso a los 74) él estrelló la pelota en el palo y el rebote fue capturado por Villa quien posteriormente anotó.

Con la necesidad de ganar, a los 83 minutos Martino puso en la cancha a Lucas Barrios para asociarse con Santa Cruz (entró por Valdez a los 73). A dos minutos del final, Paraguay tuvo su última oportunidad con Santa Cruz en el área chica, pero el portero del Real Madrid estuvo atento y desvió el peligro.

De esta manera, España venció al duro equipo sudamericano y se metió entre los cuatros mejores del mundo. Así, el próximo adversario para seguir haciendo historia será Alemania.

El Arbitraje argentino en los Mundiales

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Por: Pablo Spezzano

Con la participación de Héctor Baldassi en Sudáfrica 2010, el arbitraje argentino fue representado en 14 de los 19 Mundiales, destacándose las actuaciones de Bartolomé Macías, por ser el primero en la historia (1930); Ángel Coerezza,  el único que actuó  en dos torneos diferentes (1970 y 1978) y Horacio Elizondo, por tener el récord de ser designado a cinco partidos en una misma Copa, incluyendo el inaugural y la final (2006).

Bartolomé Macías, en Uruguay 1930, controló los cotejos  Estados Unidos-Bélgica y Estados Unidos-Paraguay, ambas en la primera fase.

Nuestro país esperó 28 años para tener otra vez un representante. Ocurrió en Suecia 1958, con Juan Brozzi, juez de Francia-Alemania Federal, por el tercer puesto. En Inglaterra 1966  fue el turno de Roberto Goicoechea, quien repartió justicia en Hungría- Bulgaria (fase de grupos). Después le siguió Ángel Coerezza en México 1970, que arbitró México- Bélgica (primera fase) y Alemania Federal-Inglaterra (cuartos de final).En la siguiente edición, Alemania 1974, quien tuvo la oportunidad fue Luis Pestarino, en Yugoslavia–Suecia, también en la primera ronda. El Mundial de 1978, único año que se disputó en tierras argentinas, Ángel Coerezza logró un record por dirigir en dos Copas del Mundo diferentes. Su encuentro fue Alemania Federal- Polonia, en primera ronda.

Arturo Iturralde fue el designado para España 1982 donde dirigió España-Honduras (primera fase).

La serie prosiguió en  México 1986, con Carlos Espósito  para Bélgica-México (primera rueda) y  Francia-Italia (octavos de final). Juan Carlos Loustau tuvo una importante participación en Italia 1990 al ser designado tres veces: España- Bélgica (primera fase), Costa Rica-Escocia (primera fase) y Alemania-Holanda (octavos de final).

Estados Unidos 1994 dejó el recuerdo de Francisco Lamolina, con Estados Unidos-Suiza y México-Italia (los dos en primera fase). Francia 1998 fue el torneo de Javier Castrilli, quien pitó en Dinamarca-Arabia Saudita (primera ronda) y Rumania Croacia (octavos de final).

Ángel Sánchez pasó su prueba en Corea/ Japón 2002, elegido en la fase de grupos, para España-Paraguay y Portugal–Corea del Sur. Horacio Elizondo con una destacada actuación en Alemania 2006, entró en la historia grande del referato mundial. Dirigió el inaugural Alemania-Costa Rica, dos de  primera ronda República Checa-Ghana y Suiza-Corea del Sur;  los cuartos de final entre Inglaterra- Portugal y la gran final entre Italia-Francia, que coronó campeones a los azzurros (en donde echó justamente al mejor jugador del campeonato, Zinedine Zidane).

El último en la lista es Héctor Baldassi. En Sudáfrica 2010 fue nombrado para Ghana–Serbia, Suiza-Honduras y Holanda -Japón en primera fase y también estuvo en España-Portugal por los octavos de final.

Así, a lo largo de la historia, el referato argentinos sólo no tuvo participación en Italia 1934, Francia 1938, Brasil 1950,  Suiza 1954 y Chile 1962.